2. Unicode和UTF-8

为了统一全世界各国语言文字和专业领域符号(例如数学符号、乐谱符号)的编码,ISO制定了ISO 10646标准,也称为UCS(Universal Character Set)。UCS编码的长度是31位,可以表示231个字符。如果两个字符编码的高位相同,只有低16位不同,则它们属于一个平面(Plane),所以一个平面由216个字符组成。目前常用的大部分字符都位于第一个平面(编码范围是U-00000000~U-0000FFFD),称为BMP(Basic Multilingual Plane)或Plane 0,为了向后兼容,其中编号为0~256的字符和Latin-1相同。UCS编码通常用U-xxxxxxxx这种形式表示,而BMP的编码通常用U+xxxx这种形式表示,其中x是十六进制数字。在ISO制定UCS的同时,另一个由厂商联合组织也在着手制定这样的编码,称为Unicode,后来两家联手制定统一的编码,但各自发布各自的标准文档,所以UCS编码和Unicode码是相同的。

有了字符编码,另一个问题就是这样的编码在计算机中怎么表示。现在已经不可能用一个字节表示一个字符了,最直接的想法就是用四个字节表示一个字符,这种表示方法称为UCS-4或UTF-32,UTF是Unicode Transformation Format的缩写。一方面这样比较浪费存储空间,由于常用字符都集中在BMP,高位的两个字节通常是0,如果只用ASCII码或Latin-1,高位的三个字节都是0。另一种比较节省存储空间的办法是用两个字节表示一个字符,称为UCS-2或UTF-16,这样只能表示BMP中的字符,但BMP中有一些扩展字符,可以用两个这样的扩展字符表示其它平面的字符,称为Surrogate Pair。无论是UTF-32还是UTF-16都有一个更严重的问题是和C语言不兼容,在C语言中0字节表示字符串结尾,库函数strlenstrcpy等等都依赖于这一点,如果字符串用UTF-32存储,其中有很多0字节并不表示字符串结尾,这就乱套了。

UNIX之父Ken Thompson提出的UTF-8编码很好地解决了这些问题,现在得到广泛应用。UTF-8具有以下性质:

具体来说,UTF-8编码有以下几种格式:

U-00000000 – U-0000007F: 0xxxxxxx
U-00000080 – U-000007FF: 110xxxxx 10xxxxxx
U-00000800 – U-0000FFFF: 1110xxxx 10xxxxxx 10xxxxxx
U-00010000 – U-001FFFFF: 11110xxx 10xxxxxx 10xxxxxx 10xxxxxx
U-00200000 – U-03FFFFFF: 111110xx 10xxxxxx 10xxxxxx 10xxxxxx 10xxxxxx
U-04000000 – U-7FFFFFFF: 1111110x 10xxxxxx 10xxxxxx 10xxxxxx 10xxxxxx 10xxxxxx

第一个字节要么最高位是0(ASCII字节),要么最高两位都是1,最高位之后1的个数决定后面有多少个字节也属于当前字符编码,例如111110xx,最高位之后还有四个1,表示后面有四个字节也属于当前字符的编码。后面每个字节的最高两位都是10,可以和第一个字节区分开。这样的设计有利于误码同步,例如在网络传输过程中丢失了几个字节,很容易判断当前字符是不完整的,也很容易找到下一个字符从哪里开始,结果顶多丢掉一两个字符,而不会导致后面的编码解释全部混乱了。上面的格式中标为x的位就是UCS编码,最后一种6字节的格式中x位有31个,可以表示31位的UCS编码,UTF-8就像一列火车,第一个字节是车头,后面每个字节是车厢,其中承载的货物是UCS编码。UTF-8规定承载的UCS编码以大端表示,也就是说第一个字节中的x是UCS编码的高位,后面字节中的x是UCS编码的低位。

例如U+00A9((c)字符)的二进制是10101001,编码成UTF-8是11000010 10101001(0xC2 0xA9),但不能编码成11100000 10000010 10101001,UTF-8规定每个字符只能用尽可能少的字节来编码。