2. C标准I/O库函数与Unbuffered I/O函数

现在看看C标准I/O库函数是如何用系统调用实现的。

fopen(3)

调用open(2)打开指定的文件,返回一个文件描述符(就是一个int类型的编号),分配一个FILE结构体,其中包含该文件的描述符、I/O缓冲区和当前读写位置等信息,返回这个FILE结构体的地址。

fgetc(3)

通过传入的FILE *参数找到该文件的描述符、I/O缓冲区和当前读写位置,判断能否从I/O缓冲区中读到下一个字符,如果能读到就直接返回该字符,否则调用read(2),把文件描述符传进去,让内核读取该文件的数据到I/O缓冲区,然后返回下一个字符。注意,对于C标准I/O库来说,打开的文件由FILE *指针标识,而对于内核来说,打开的文件由文件描述符标识,文件描述符从open系统调用获得,在使用readwriteclose系统调用时都需要传文件描述符。

fputc(3)

判断该文件的I/O缓冲区是否有空间再存放一个字符,如果有空间则直接保存在I/O缓冲区中并返回,如果I/O缓冲区已满就调用write(2),让内核把I/O缓冲区的内容写回文件。

fclose(3)

如果I/O缓冲区中还有数据没写回文件,就调用write(2)写回文件,然后调用close(2)关闭文件,释放FILE结构体和I/O缓冲区。

以写文件为例,C标准I/O库函数(printf(3)putchar(3)fputs(3))与系统调用write(2)的关系如下图所示。

图 28.1. 库函数与系统调用的层次关系

库函数与系统调用的层次关系

openreadwriteclose等系统函数称为无缓冲I/O(Unbuffered I/O)函数,因为它们位于C标准库的I/O缓冲区的底层[36]。用户程序在读写文件时既可以调用C标准I/O库函数,也可以直接调用底层的Unbuffered I/O函数,那么用哪一组函数好呢?

C标准库函数是C标准的一部分,而Unbuffered I/O函数是UNIX标准的一部分,在所有支持C语言的平台上应该都可以用C标准库函数(除了有些平台的C编译器没有完全符合C标准之外),而只有在UNIX平台上才能使用Unbuffered I/O函数,所以C标准I/O库函数在头文件stdio.h中声明,而readwrite等函数在头文件unistd.h中声明。在支持C语言的非UNIX操作系统上,标准I/O库的底层可能由另外一组系统函数支持,例如Windows系统的底层是Win32 API,其中读写文件的系统函数是ReadFileWriteFile

关于UNIX标准

POSIX(Portable Operating System Interface)是由IEEE制定的标准,致力于统一各种UNIX系统的接口,促进各种UNIX系统向互相兼容的发向发展。IEEE 1003.1(也称为POSIX.1)定义了UNIX系统的函数接口,既包括C标准库函数,也包括系统调用和其它UNIX库函数。POSIX.1只定义接口而不定义实现,所以并不区分一个函数是库函数还是系统调用,至于哪些函数在用户空间实现,哪些函数在内核中实现,由操作系统的开发者决定,各种UNIX系统都不太一样。IEEE 1003.2定义了Shell的语法和各种基本命令的选项等。本书的第三部分不仅讲解基本的系统函数接口,也顺带讲解Shell、基本命令、帐号和权限以及系统管理的基础知识,这些内容合在一起定义了UNIX系统的基本特性。

在UNIX的发展历史上主要分成BSD和SYSV两个派系,各自实现了很多不同的接口,比如BSD的网络编程接口是socket,而SYSV的网络编程接口是基于STREAMS的TLI。POSIX在统一接口的过程中,有些接口借鉴BSD的,有些接口借鉴SYSV的,还有些接口既不是来自BSD也不是来自SYSV,而是凭空发明出来的(例如本书要讲的pthread库就属于这种情况),通过Man Page的COMFORMING TO部分可以看出来一个函数接口属于哪种情况。Linux的源代码是完全从头编写的,并不继承BSD或SYSV的源代码,没有历史的包袱,所以能比较好地遵照POSIX标准实现,既有BSD的特性也有SYSV的特性,此外还有一些Linux特有的特性,比如epoll(7),依赖于这些接口的应用程序是不可移植的,但在Linux系统上运行效率很高。

POSIX定义的接口有些规定是必须实现的,而另外一些是可以选择实现的。有些非UNIX系统也实现了POSIX中必须实现的部分,那么也可以声称自己是POSIX兼容的,然而要想声称自己是UNIX,还必须要实现一部分在POSIX中规定为可选实现的接口,这由另外一个标准SUS(Single UNIX Specification)规定。SUS是POSIX的超集,一部分在POSIX中规定为可选实现的接口在SUS中规定为必须实现,完整实现了这些接口的系统称为XSI(X/Open System Interface)兼容的。SUS标准由The Open Group维护,该组织拥有UNIX的注册商标(http://www.unix.org/),XSI兼容的系统可以从该组织获得授权使用UNIX这个商标。

现在该说说文件描述符了。每个进程在Linux内核中都有一个task_struct结构体来维护进程相关的信息,称为进程描述符(Process Descriptor),而在操作系统理论中称为进程控制块(PCB,Process Control Block)task_struct中有一个指针指向files_struct结构体,称为文件描述符表,其中每个表项包含一个指向已打开的文件的指针,如下图所示。

图 28.2. 文件描述符表

文件描述符表

至于已打开的文件在内核中用什么结构体表示,我们将在下一章详细介绍,目前我们在画图时用一个圈表示。用户程序不能直接访问内核中的文件描述符表,而只能使用文件描述符表的索引(即0、1、2、3这些数字),这些索引就称为文件描述符(File Descriptor),用int型变量保存。当调用open打开一个文件或创建一个新文件时,内核分配一个文件描述符并返回给用户程序,该文件描述符表项中的指针指向新打开的文件。当读写文件时,用户程序把文件描述符传给readwrite,内核根据文件描述符找到相应的表项,再通过表项中的指针找到相应的文件。

我们知道,程序启动时会自动打开三个文件:标准输入、标准输出和标准错误输出。在C标准库中分别用FILE *指针stdinstdoutstderr表示。这三个文件的描述符分别是0、1、2,保存在相应的FILE结构体中。头文件unistd.h中有如下的宏定义来表示这三个文件描述符:

#define STDIN_FILENO 0
#define STDOUT_FILENO 1
#define STDERR_FILENO 2


[36] 事实上Unbuffered I/O这个名词是有些误导的,虽然write系统调用位于C标准库I/O缓冲区的底层,但在write的底层也可以分配一个内核I/O缓冲区,所以write也不一定是直接写到文件的,也可能写到内核I/O缓冲区中,至于究竟写到了文件中还是内核缓冲区中对于进程来说是没有差别的,如果进程A和进程B打开同一文件,进程A写到内核I/O缓冲区中的数据从进程B也能读到,而C标准库的I/O缓冲区则不具有这一特性(想一想为什么)。