1. Shell的历史

Shell的作用是解释执行用户的命令,用户输入一条命令,Shell就解释执行一条,这种方式称为交互式(Interactive),Shell还有一种执行命令的方式称为批处理(Batch),用户事先写一个Shell脚本(Script),其中有很多条命令,让Shell一次把这些命令执行完,而不必一条一条地敲命令。Shell脚本和编程语言很相似,也有变量和流程控制语句,但Shell脚本是解释执行的,不需要编译,Shell程序从脚本中一行一行读取并执行这些命令,相当于一个用户把脚本中的命令一行一行敲到Shell提示符下执行。

由于历史原因,UNIX系统上有很多种Shell:

  1. sh(Bourne Shell):由Steve Bourne开发,各种UNIX系统都配有sh

  2. csh(C Shell):由Bill Joy开发,随BSD UNIX发布,它的流程控制语句很像C语言,支持很多Bourne Shell所不支持的功能:作业控制,命令历史,命令行编辑。

  3. ksh(Korn Shell):由David Korn开发,向后兼容sh的功能,并且添加了csh引入的新功能,是目前很多UNIX系统标准配置的Shell,在这些系统上/bin/sh往往是指向/bin/ksh的符号链接。

  4. tcsh(TENEX C Shell):是csh的增强版本,引入了命令补全等功能,在FreeBSD、Mac OS X等系统上替代了csh

  5. bash(Bourne Again Shell):由GNU开发的Shell,主要目标是与POSIX标准保持一致,同时兼顾对sh的兼容,bashcshksh借鉴了很多功能,是各种Linux发行版标准配置的Shell,在Linux系统上/bin/sh往往是指向/bin/bash的符号链接[38]。虽然如此,bashsh还是有很多不同的,一方面,bash扩展了一些命令和参数,另一方面,bash并不完全和sh兼容,有些行为并不一致,所以bash需要模拟sh的行为:当我们通过sh这个程序名启动bash时,bash可以假装自己是sh,不认扩展的命令,并且行为与sh保持一致。

文件/etc/shells给出了系统中所有已知(不一定已安装)的Shell,除了上面提到的Shell之外还有很多变种。

# /etc/shells: valid login shells
/bin/csh
/bin/sh
/usr/bin/es
/usr/bin/ksh
/bin/ksh
/usr/bin/rc
/usr/bin/tcsh
/bin/tcsh
/usr/bin/esh
/bin/dash
/bin/bash
/bin/rbash
/usr/bin/screen

用户的默认Shell设置在/etc/passwd文件中,例如下面这行对用户mia的设置:

mia:L2NOfqdlPrHwE:504:504:Mia Maya:/home/mia:/bin/bash

用户mia从字符终端登录或者打开图形终端窗口时就会自动执行/bin/bash。如果要切换到其它Shell,可以在命令行输入程序名,例如:

~$ sh(在bash提示符下输入sh命令)
$(出现sh的提示符)
$(按Ctrl-d或者输入exit命令)
~$(回到bash提示符)
~$(再次按Ctrl-d或者输入exit命令会退出登录或者关闭图形终端窗口)

本章只介绍bashsh的用法和相关语法,不介绍其它Shell。所以下文提到Shell都是指bashsh



[38] 最新的发行版有一些变化,例如Ubuntu 7.10的/bin/sh是指向/bin/dash的符号链接,dash也是一种类似bash的Shell。

$ ls /bin/sh /bin/dash -l
-rwxr-xr-x 1 root root 79988 2008-03-12 19:22 /bin/dash
lrwxrwxrwx 1 root root     4 2008-07-04 05:58 /bin/sh -> dash